Simon & Garfunkel, Duo Sepanjang Masa


SimonGarfunkel

ROBERT ADHI KSP

MASIH ingat lagu-lagu lawas ”The Sound of Silence”, ”Bridge Over Troubled Water”, ”Scarborough Fair”, dan ”Mrs Robinson”? Lagu-lagu yang populer pada tahun 1960-an dan dibawakan duo Paul Simon dan Art Garfunkel itu menjadi lagu abadi sepanjang masa karena masih sering didaur ulang dan dilantunkan banyak penyanyi di setiap masa.

Duo penulis lagu-penyanyi Paul Simon dan penyanyi Art Garfunkel lebih dikenal dengan nama Simon & Garfunkel. Kedua musisi asal Amerika Serikat ini sama-sama lahir pada tahun 1941. Tahun ini, keduanya berusia 73 tahun dan masih bugar.

Simon yang berambut pendek dan Garfunkel yang berambut ikal kribo tumbuh di lingkungan masyarakat Yahudi di Kew Gardens Hills, Queens, New York. Keduanya sudah menjadi sahabat sejak kecil. Tempat tinggal mereka hanya terpaut tiga blok.

Keduanya bertemu di sekolah dasar yang sama pada tahun 1953 dan tampil bersama dalam pentas Alice in Wonderland. Simon sebagai White Rabbit, sedangkan Garfunkel sebagai Cheshire Cat. Keduanya juga teman satu kelas di SMP Parsons dan SMA Forest Hills. Di masa remaja ini, mereka tampil berdua sebagai Tom dan Jerry. Simon berperan sebagai Jerry Landis dan Garfunkel sebagai Tom Graph (nama-nama yang diberikan oleh studio rekaman).

Simon dan Garfunkel mulai merekam lagu orisinal ciptaan Simon pada tahun 1955. Ini langkah awal mereka membuat album rekaman secara profesional berjudul Hey, Schoolgirl pada 1957. Piringan hitam mereka terjual 100.000 kopi, masuk dalam tangga lagu Billboard. Baik Simon maupun Garfunkel mengakui bahwa gaya mereka dipengaruhi oleh grup Everly Brothers yang populer pada masa itu. Dan itu terlihat pada banyak lagu mereka di masa awal (termasuk ”Hey, Schoolgirl”).

Lulus dari sekolah menengah atas, keduanya berpisah. Simon masuk Queens College, sedangkan Garfunkel ke Columbia University. Selama menjadi mahasiswa, mereka berdua bergabung dalam kelompok persaudaraan Alpha Epsilon Pi.

Pada tahun 1963, keduanya tampil dalam acara Greenwich Village Folk Music. Di sana, Simon menunjukkan tiga lagu ciptaannya bergaya folk, yaitu ”Sparrow”, ”Bleecker Street”, dan ”He Was My Brother”. Ketiga lagu ini di antara lima lagu asli ciptaan Simon dalam album pertama mereka, Wednesday Morning, 3 A.M., yang dirilis pada 19 Oktober 1964.

”The Sounds of Silence”

Lagu lainnya yang juga masuk dalam album pertama mereka adalah ”The Sounds of Silence”. Pada awalnya lagu ini ditulis dalam bentuk jamak, ”The Sounds of Silence”, tetapi belakangan menjadi bentuk tunggal ”The Sound of Silence”. Lagu ini diciptakan Paul Simon pada Februari 1964 sebagai ungkapan atas pembunuhan terhadap Presiden Amerika Serikat John F Kennedy tahun 1963. Lagu ini dinyanyikan bersama Simon dan Garfunkel, diiringi permainan gitar akustik.

Tak lama seusai rekaman, keduanya berpisah. Simon pindah ke Inggris. Dia tampil di Les Cousins dan The Troubadour di London, Inggris, dan berkeliling ke sejumlah klub folk. Di Inggris, Simon merekam album solonya, The Paul Simon Songbook, pada tahun 1965.

Ketika Simon berada di Inggris pada musim panas 1965, stasiun-stasiun radio di Cocoa Beach dan Gainesville di Negara Bagian Florida, Amerika Serikat, mulai menerima permintaan memutar sebuah lagu dari album Wednesday Morning, 3 A.M., yaitu ”The Sounds of Silence”. Lagu ini juga diputar di Boston.

Menangkap kesempatan itu, produser Simon dan Garfunkel, Tom Wilson, menggabungkan suara gitar elektrik (Al Gorgoni), bas (Bob Bushnell), dan drum (Bobby Gregg) pada lagu ”The Sounds of Silence” tanpa sepengetahuan Simon dan Garfunkel.

Tom kemudian merilisnya sebagai singel pada September 1965. Dubbing lagu itu mengubah folk menjadi folk rock, dan menjadi genre baru dalam Top 40. Lagu ini langsung bertengger di puncak tangga lagu di sejumlah negara pada awal tahun 1966.

Simon buru-buru balik ke Amerika Serikat. Duo Simon dan Garfunkel bergabung kembali untuk merekam lagu-lagu dalam gaya yang mirip dengan genre yang direkam Tom Wilson. Pada 17 Januari 1966, Simon dan Garfunkel merilis ulang album The Sound of Silence yang mencatat sukses besar.

Setelah itu, Simon dan Garfunkel, duo yang kompak dan harmonis ini, makin populer. Keduanya merilis lagu-lagu ”I Am a Rock” (1965), ”Homeward Bound” (1965), ”Scarborough Fair” (1966), ”A Hazy Shade of Winter” (1966), ”Mrs Robinson” (1968), ”Bridge over Troubled Water” (1969), ”The Boxer” (1969), dan ”Cecilia” (1969).

Grammy

Mereka menerima beberapa Grammy Award. Lagu ”Mrs Robinson” sukses meraih Grammy Award kategori Record of the Year dan Best Contemporary Pop Performance—Vocal Duo or Group (1969). Adapun lagu ”The Graduate” meraih Grammy Award untuk kategori Best Original Score Written for a Motion Picture or a Television Special (1969).

Nama mereka terpatri di Rock and Roll Hall of Fame pada tahun 1990 dan Long Island Music Hall of Fame pada tahun 2007.

Bridge over Troubled Water merupakan album mereka paling sukses karena lagu dengan judul yang sama dengan judul album itu mencapai posisi pertama di tangga lagu di sejumlah negara, termasuk Amerika Serikat. Album itu menerima delapan kali sertifikat platinum dari Asosiasi Industri Rekaman Amerika. Ini membuat album studio tersebut mencatat penjualan tertinggi di Amerika Serikat.

Album itu meraih Grammy Award pada Maret 1971 untuk kategori Album of the Year dan Record of the Year. Juga meraih penghargaan untuk kategori Best Engineered Record, Best Contemporary Song, Song of the Year, dan Best Accompanying Vocalists.

Album Greatest Hits Simon dan Garfunkel yang dirilis tahun 1972 terjual lebih dari 14 juta kopi dan merupakan album mereka paling laris di Amerika Serikat.

Berpisah dan reuni

Sayangnya, kebersamaan mereka tidak bertahan. Pada 1970 keduanya berpisah dan mengambil jalan masing-masing. Simon melanjutkan menulis lagu dan sukses menjalankan karier musik solo. Dia merekam beberapa album klasik, termasuk These Goes Rhymin’ Simon dan Still Crazy After These Years. Album solonya yang paling sukses adalah Graceland. Garfunkel juga melakukan hal yang sama.

Setelah berpisah, Simon dan Garfunkel menggelar reuni pertama dengan menggelar konser di Madison Square Garden pada Juni 1972, menyambut kandidat Presiden Amerika Serikat, George McGovern. Pada 18 Oktober 1975, Simon dan Garfunkel muncul dalam acara baru televisi NBC episode kedua. Keduanya membawakan ”The Boxer”, ”Scarborough Fair”, dan ”My Little Town”.

 

 

Pada 1978, album The Bridge over Troubled Water meraih penghargaan Best International Album (BRIT) yang bertahan lebih dari 25 tahun.

Mereka melakukan reuni lagi, tampil bersama dalam The Concert in Central Park di New York pada 19 September 1981, yang membuat nama mereka kembali populer. Konser gratis yang dihadiri lebih dari 500.000 orang itu menjadi konser paling banyak penonton ketujuh dalam sejarah musik. Konser live tersebut direkam dan menjadi bagian dari sejarah musik. Konser ini juga ditayangkan HBO sebagai home video.

Sukses konser di Central Park itu memberi inspirasi bagi mereka untuk menggelar tur keliling dunia pada 1982-1983.

Pada tahun 1999, lagu ”The Sound of Silence” berada di urutan ke-18 daftar lagu-lagu yang paling banyak dinyanyikan pada abad ke-20 versi BMI.

Pada tahun 2004, ”The Sound of Silence” berada di urutan ke-156 dari 500 Lagu Terbaik Sepanjang Masa versi majalah Rolling Stone.

Pada tahun yang sama, Simon dan Garfunkel masuk dalam daftar 100 artis terbesar sepanjang masa versi majalah Rolling Stone di posisi ke-40.

Pada 23 Februari 2003, Simon dan Garfunkel pentas bareng di depan publik untuk pertama kali setelah menghilang selama satu dekade. Keduanya menyanyikan ”The Sound of Silence” sebagai lagu pembuka acara Grammy Awards. Sebelumnya, Simon dan Garfunkel mendapatkan Grammy Lifestime Achievement Award atas kontribusi mereka dalam dunia musik selama lebih dari empat setengah dekade.

Pada bulan Juni hingga Juli 2009, duo ini melakukan tur bersama ke Australia, Selandia Baru, dan Jepang. Pada akhir Oktober 2009, keduanya tampil bersama dalam konser peringatan ke-25 Rock and Roll Hall of Fame di Madison Square Garden di New York.

Artis lainnya yang tampil dalam acara tersebut adalah Bruce Springsteen, U2, Metallica, Aretha Franklin, dan Stevie Wonder.

Pada tahun 2010, mereka melakukan tur ke Kanada dan Amerika Serikat.

Sejak penampilan pertamanya pada tahun 1960-an, Simon dan Garfunkel memengaruhi budaya pop. Lagu-lagu mereka menjadi referensi dalam berbagai acara televisi, film, dan musik.

Iklan